Sindrome Intestino Irritabile e stress: come sono collegati

Ansia e depressione spesso sono la causa,o almeno una”concausa”, della sindrome dell’intestino irritabile (SII). Se avete dei bruciori alla pancia o sentite le “farfalle nello stomaco” quando siete nervosi probabilmente state ricevendo segnali da una fonte inaspettata: il vostro secondo cervello. Nascosto nelle pareti del sistema digestivo, questo “cervello nell’ intestino” sta però rivoluzionando la comprensione della medicina , soprattutto i legami tra digestione, umore, salute e persino il modo in cui si pensa. Le rivelazioni dei nuovi studi sono incredibili e potrebbero portare a nuove scoperte.

Gli scienziati chiamano questo piccolo cervello il sistema nervoso enterico (SNE). E non è così piccolo. Lo SNE è costituito da due strati sottili di oltre 100 milioni di cellule nervose che rivestono il tratto gastrointestinale dall’esofago al retto.

A differenza del cervello, quello vero, lo SNE non può comporre una nota d’amore o elaborare dei pensieri reali, il suo ruolo è “il controllo della digestione”, dalla deglutizione al rilascio di enzimi che scompongono il cibo fino al controllo del flusso sanguigno che aiuta l’assorbimento dei nutrienti fino alla loro eliminazione. Il sistema nervoso enterico non sembra capace di pensare come noi lo immaginiamo, ma comunica con il nostro grande cervello, con risultati profondi.

Lo SNE può innescare grandi cambiamenti emotivi vissuti da persone che soffrono di sindrome dell’intestino irritabile e problemi intestinali funzionali come stitichezza , diarrea , gonfiore, dolore e disturbi allo stomaco. Per decenni, ricercatori e medici hanno pensato che l’ansia e la depressione hanno contribuito allo sviluppo di questi problemi. Molti studi dimostrano che potrebbe anche essere il contrario . I ricercatori stanno trovando prove che l’irritazione nel sistema gastrointestinale può inviare segnali al sistema nervoso centrale che innescano cambiamenti dell’umore.

Questi nuovi risultati possono spiegare perché una percentuale più alta del normale di persone che soffrono di sindrome dell’ intestino irritabile e problemi intestinali funzionali sviluppano depressione e ansia. Si tratta di un dato importante perché fino al 30-40 per cento della popolazione ha problemi funzionali intestinali.

La nuova comprensione dell’intestino equivale a nuove opportunità di trattamento. Questa nuova comprensione della connessione mente-stomaco aiuta a spiegare l’efficacia dei trattamenti per il disturbo intestinale come gli antidepressivi e le terapie come quella terapia cognitivo comportamentale (CBT) o la terapia breve strategica effettuata con successo dalla dottoressa Claudia De Masi nel suo studio di psicologia a Roma.

I nostri due cervelli parlano tra loro, quindi le terapie che aiutano l’uno possono aiutare anche l’altro. In un certo senso, i gastroenterologi (ovvero i dottori medici specializzati nel trattare le condizioni digestive) sono come dei consiglieri che cercano modi per lenire il secondo cervello. Insomma degli psicologi dello stomaco.

intestino irritabile e stressI gastroenterologi possono prescrivere determinati antidepressivi per la sindrome dell’ intestino irritabile ad esempio, non perché pensano che il problema sia tutto nella testa di un paziente, ma perché questi farmaci calmano i sintomi in alcuni casi agendo sulle cellule nervose dell’intestino. La psicoterapia può ovviamente aiutare a migliorare le comunicazioni tra il cervello della testa e il cervello nel nostro intestino.

Gli studi suggeriscono anche che l’attività del sistema digestivo può influenzare anche la cognizione (la capacità di pensare e la memoria). Questa è un’area che richiede più ricerca e studi e che ancora è allo stato embrionale, ci sono ancora pochi studi pubblicati in materia. .

Un’altra area di interesse è quella dello scoprire come i segnali provenienti dal sistema digestivo influenzino il metabolismo, aumentando o riducendo il rischio di patologie come il diabete di tipo 2. Ciò comporta interazioni tra i segnali nervosi, gli ormoni dell’intestino e il microbiota, i batteri che vivono nel sistema digestivo.

Lo stress ad ogni modo influenza in modo importante le patologie legate allo stomaco. Può essere fonte di bruciori , crampi addominali . Date un’occhiata ai sintomi qui sotto e discuteteli con un medico.

Sintomi fisici

  • Muscoli rigidi o tesi, specialmente nel collo e nelle spalle
  • Mal di testa
  • Problemi di sonno
  • Tremore
  • Recente perdita di interesse per il sesso
  • Perdita di peso o guadagno
  • Irrequietezza

Sintomi comportamentali

  • Indugio
  • Digrignare i denti, bruxismo
  • Difficoltà a completare i compiti di lavoro
  • Cambiamenti nella quantità di alcol o cibo che consumi
  • Riprendere a fumare o fumare più del solito
  • Aumento del desiderio di essere un persona diversa
  • Ruminazione (frequente parlare o meditare su situazioni stressanti anche solo con la mente)

Sintomi emotivi

  • Pianto
  • Senso travolgente di tensione o pressione
  • Problemi di relax
  • Nervosismo
  • Irascibilità
  • Depressione
  • Poca concentrazione
  • Difficoltà a ricordare le cose
  • Perdita di senso dell’umorismo
  • indecisione

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